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旅の行く末 - かしわーど・柏ミニ文学賞

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旅の行く末       (Reg No.0008)

タイトル: 「旅の行く末」
ジャンル: 小説・エッセイ

旅の行く末

  彼女は本当にそれで良かったのか。
 もしかしたら、日本に戻りたかったのではないか……
 ミセス ユキエ コンラッド、コンラッド雪江はもうとっくに80を超えている。心を閉ざし、姿を隠し、良くない噂だけが風のように舞っている。
 「呆けちゃって、とても出歩けないらしい」
 「いや、金に困って住むところもままならないらしい」
 「あんなに景気よく金を使ってた人が? 」
 25年の歳月は長い。わたしの記憶にある雪江は、小粋なおばちゃまのままだというのに、何が彼女の身に起きたというのだろう、いや、ただ時間だけが流れていったに過ぎないのかも知れない。

 1984年 女王陛下を愛する国
 どんよりとした冬のロンドン、空気が重いのはいつもの事。それでも今夜は素敵な時間を過ごせそうだ。会員制の高級カジノクラブに出かける約束をしていた。
 わたしは隆弘のイギリス赴任で、この街に暮らしていた。だから、2、3年の、言ってみれば訪問者に過ぎない。わたし達夫婦のような日本人と、既にこの国で生きるために、根付いて生活している日本人との間には、互いに妙な違和感がある。旅行会社のマネージャーとして赴任した隆弘は、学生時代にフランスに留学していた事もあって、この国に根付いて働く日本人とも親しくしていた。当然かもしれない。彼らにツアーガイドとして、働いてもらっているのだから……
 雪江もそのひとりで、ベテランのガイドだ。58歳という年齢を感じさせない程、行動の幅が広く、社交的で、その上一緒にいると楽しい人だ。
 いくつものメンバーズカードを持っている。そうでなければ、隆弘はともかくわたしなど、ここロンドンという都市で、本物の大人の夜など過ごせるとは思えない。セミフォーマル以上、柔らかめのワンピースにパールを付けて出かけよう。
 ブラウンに深いゴールド、間接照明を好むこの国にしては明るい雰囲気で、店内はゆったりしている。
 雪江の隣に知り合いの、やはり日本人を置いて、隆弘がポーカーの席に入る。わたしは隆弘の隣に座り、見ているのがお決まりだ。とても手は出せない。
 一回目、フラッシュで雪江があがる。ディーラーのカードさばきは美しい。一回目にツーペアだった隆弘は、持ち手を見て、勝負のチップを出す。ストレート、上出来だ。ポーカーは心理戦、チップにも嘘が隠される。見ているだけでわたしには充分だ。
 ゲームの合間にソファー席に腰をおろし、軽く食事を取った。ここはローストビーフのサンドイッチがやけに美味しい。
 「隆弘、腕が上がったもんやな」雪江が笑いながら話す。
 そう、雪江は関西、船場の生まれだ。
 「いや、まだまだだな。最初はディーラーが恐かった位だもん」
 雰囲気に呑まれてしまいそうになるのだ。
 隆弘がトイレに行くために席を立った時、雪江がわたしにこう言った。
 「隆弘は仕事ができまっせ、それでいてあたりがソフトや。そのうちここのカードも買えるやろ」
 「やだ、おばちゃん、わたし達そんなお金持ってないもん」
 「金か、うちは楽しむために金は惜しまへんで、どうせ墓には持っていかれへんのやさかいになあ」
 それが雪江だ。
 船場のお嬢様として生まれた雪江が、戦争をくぐり抜けた後、どのようないきさつでコンラッド氏と出会い、そしてこの国の人間になったのかは知らない。彼が亡くなったあと、子供のいない雪江は自由な生活を謳歌していた。
 日本では人それぞれにお気にいりの街があるように、ロンドンでは、それぞれにお気に入りの広場や通りがある。ビートルズで有名なアビーロード、華やかな娯楽施設の多いピカデリーサーカス、若者で賑わうオックスフォードストリート。隆弘とわたしは、気取らないパブがあればそれで満足だが、雪江のお気に入りは、高級店がツンとすまし顔で並ぶ、ボンドストリートだ。
 このボンドストリートでお茶を飲んでいた時、わたしは雪江にたしなめられた事がある。
 「ホームシックかな」
 日本が恋しくて、日本の話ばかりしていた時だ。
 「今、この国に住んでいる以上、あまり日本、日本て言うたらあかんよ、せっかく来たんやからもっといろいろ目を向けな……」目を向けなあかん、その通りだけど、でも帰りたいと思った事は無いの? 口には出さずにわたしは黙った。

 二十数年の月日が流れ、隆弘は再びロンドンに赴任した。わたし達にも3人の子供が授かり、今回は単身ロンドンで暮らしている。寂しくないといえば嘘になる。今のわたしなら、好奇心よりも、もっと理解する心を持って、あの国の文化に入っていけたのではないかと思う。伝統に裏打ちされたプライド、そしてセンスのあるユーモア、それらがほんの少し不確かになっている今のイギリスだからこそ、隆弘と一緒にもう一度触れてみたいと思う。
 そして雪江を思い出す。数年前から消息のわからない彼女を思う。老いは誰にでも訪れる。社会も人も、時間の流れと共に、当たり前のように変わっていく。それが良くも悪くも、成熟というものなのかも知れない。
 わたしは雪江を思う。たった一度、本当に一度だけ彼女はわたしに言った。
 「最後は日本で暮らしたい」と……
 ニホンニタドリツキタカッタノデハナカッタカ

 わたしは雪江を思い出す。
 駅のバスターミナルに面して建つビルの地下、イングリッシュパブ 『HUB Kashiwa』
 ここでいつもわたしは雪江を思う。


author: Kaori Yoshida
registration No. 0008
application date: 7 July,2009
published date: 8 July,2009


下記のメディアで紹介されました。
るるぶ柏・松戸 様
bayfm78(ベイエフエム)様
 
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かしわーど文学作品(一部)

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